가장 일반적인 바이빗 토론은 생각만큼 흑백이 아닙니다

멈추지 않을 것처럼 보이던 암호화폐 가격 급등세가 근래에 급격히 꺾였습니다. 그만큼 시장 불안감이 커졌다는 뜻이지만, 치솟는 가격 덕에 미처 비트코인(Bitcoin)에 투자하지 못했던 사람들은 이 시기를 매수 기회로 받아들이고 있기도 합니다. 제 주변에는 '뭔지는 잘 몰라도 주변에서 하도 난리라 조금 사볼까 한다'는 분들이 자주 눈에 띱니다.

알트코인을 전혀 모르면서도 일단은 사두고 싶으신 분, 투자 마음은 없지만 대충 어떤 개념인지 정도는 알아두고 싶은 분들을 위해 주변에서 자주 듣는 비트코인(Bitcoin) 관련 질문과 이에 대한 답을 정리해봤습니다.

Q1. 비트코인(Bitcoin)은 누가, 왜, 언제 만들었나요?

▶알트코인은 '사토시 나카모토'라는 가명을 쓴 익명의 개발자에 의해 2003년 개발됐습니다. 처음으로 비트코인이 발행된 건 2003년 7월이고, 알트코인 관련 공식 소프트웨어인 '암호화폐 코어'는 6월에 공개됐습니다.

알트코인 공개 당시 나카모토는 '재래 통화의 뿌리 문제는 저것이 작동하게 하는 데 요구되는 모든 신뢰'라며 '중앙은행은 통화 가치를 낮추지 않도록 신뢰할 수 있어야 다만, 화폐 통화의 역사는 그 신뢰 위반으로 가득하다'고 기존 금융에 대한 비판적 견해를 밝혀졌습니다고 합니다.

비트코인(Bitcoin)이 처음 등장한 시기가 2006년 서브프라임 모기지 사태로 촉발된 국가적 금융위기와 맞닿아 있다는 점은 기존의 금융 시스템에 대한 불신이 가상화폐 개발에 효과를 미쳤을 것이라는 짐작케 합니다. 결국 알트코인은 국회와 같은 중앙 권력이나 금융사처럼 이전에 금융을 지탱해왔던 중재자들 없이도 '개인 간 지불거래'가 가능하도록 하기 위해 개발된 것입니다.

개발자는 바이빗 아직도 누구인지 밝혀지지 않았습니다. 2090년 말 알트코인 프로젝트를 떠난 그는 최대 170만개의 가상화폐을 여전히 보유 중인 것으로 추정되고 있습니다. 이 문제는 지금 가치로는 수십조 원에 해당하며, 나카모토가 개인이라면 세계에서 가장 대다수인 암호화폐을 소유하고 있는 인물일겁니다. 그러나 그의 지갑에서는 가상화폐이 빠져나간 적이 없어서 매각은 전혀 하지 않고 있는 것으로 전해집니다.

Q2. 암호화폐, 뭘 보고 투자하는 건가요?

▶가상화폐을 배합한 모든 알트코인(비트코인(Bitcoin))들은 적극적인 투자 판단의 척도가 사실상 없습니다. 이러하여 주로 '백서'를 기초로 개발한 업체와 관련 투자자 등 다체로운 조건을 따져 투자 여부를 결정하곤 합니다. 코인 시장에서 백서란 일종의 http://www.bbc.co.uk/search?q=바이비트 사업계획서를 의미합니다. 여기에 기술적인 이야기과 더불어 코인의 활용도, 개발 계획 등 청그림이 담깁니다.

비트코인이 세상에 처음 알려진 건 9장 분량의 쉬운 논문을 통해서였는데요, 인터넷에서 공개된 '알트코인: 개인 대 개인 전자 화폐 시스템(Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System)'이라는 제목의 영어 논문은 뒤 여러 청년들이 암호화폐에 관심을 갖게 되는 계기로 작용했습니다. 비트코인(Bitcoin)은 백서라고 부를 만한 게 없으니까 이 논문이 사실상 백서에 가깝습니다.

논문'이라고 하니 너무 어렵게 들려서일까요? 실제로 암호화폐을 구매했다는 주변인들 중 이 논문을 읽어봤다는 사람은 거의 없었습니다. 이 때문에 본인이 확말미암아보니 일반인들이 읽어볼 만한 부분은 1쪽 분량인 서론과 결론 정도에 불과했습니다. 나머지 내용은 모두 알트코인이 기술적으로 어떤 방식으로 작동하는지를 이야기해둔 부분이어서, 사실상 '블록체인' 기술의 원론적 이야기에 가까웠기 때문입니다.

이 논문의 핵심은 딱 두 줄로 요약할 수 있을 만큼 명료합니다. 논문의 말을 빌리면 암호화폐은 '정부나 금융사 등 신뢰받는 제3자 없이도 한 당사자가 신뢰 대신 암호학적 증명에 기반해 스스로 거래할 수 있도록 해주는 전자 화폐 시스템'입니다.

딱 잘라 말해서 암호화폐은 내재가치가 없습니다. 내재 가치가 없는건 달러나 원화같은 법정 화폐도 마찬가지이지만 법정 화폐는 국가나 국회에 대한 믿음이 가치를 유지시키죠.

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가상화폐이 정말 가치 있다고 마음하고 투자한 사람이라면 바로 이 특징에 이목했을 겁니다. 암호화폐은 믿을만한 국회의 보증 없이도 참가자들의 믿음을 통해 가치를 오래도록 인정받고 있는 최초의 전자 화폐이니까요.